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この特集では田中工業「黒須田守」をはじめとした5名のライターから競艇にまつわるさまざまなレポートをお届けします。
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賞金王トライアル 私的回顧

竜巻まくり

2012_1222_tr11_1832  11R
①今垣光太郎(石川)09
②白井英治(山口) 08
⑤松井 繁(大阪)  05
③平尾崇典(岡山)  08
④馬袋義則(兵庫)  09
⑥坪井康晴(静岡)  05

 センター筋から、真っ黄色の何かが飛んできた。
「鳥だ、飛行機だ、いや、王者・松井繁だ!」
 ベッタベタな表現で恥ずかしいが、私の驚きはそんな感じだった。それくらいの行き足だった。スリットほぼ横一線から、ぐーーーんと伸びた。スーパーマンみたいに。あるいは白井英治が放ったのかもしれないが、それにしてもの行き足だ。
2012_1222_tr11_1865  そして、松井は伸びなりに絞った。舳先の1/3を掛けて白井が必死に抵抗したが、王者に容赦はなかった。容赦というより、迷いがなかった。スリットで覗いた瞬間から、松井はインまで攻め潰すと決めていた。そんな強引なまくりだった。白井の舳先がソッポを向き、インの今垣光太郎は王者の引き波で進むべき方向を失った。人間ではない、たとえば竜巻のようなものが1マークを通り過ぎたような気がした。圧倒的なまくりだった。

2012_1222_tr11_1878  これは……決まりか。
 力ずくで他艇をねじ伏せ、独走となった王者の進軍。私は、早くも明後日に思いを馳せていた。昨日は絶品差しで、今日は竜巻まくりで1号艇を蹴散らした。誰が、この超人の如き男の進軍を止められるのか。誰も浮かばなかった。

2012_1222_0551  だが、天にまします神は、最強者にとびっきりの試練を与えるのがお好きらしい。明日の松井に与えられた艇番は6。2号艇で勝ち、5号艇で勝っても、まだ満足していないのだ。きっと、神様も見たいのだろう。黒・黄色・緑・白、すべての色で圧倒的に勝ち進む王者の姿を。私も、それが見たくなった。この試練をすべて打ち砕いて最後に4度目の黄金のヘルメットを頂いたとき、松井繁は生きる伝説となる。『絶対王者』の称号が、未来永劫まで語り継がれることになる。

極上の“展示航走”

2012_1222_tr12_2020 12R
①山崎智也(群馬)09
②瓜生正義(福岡)08
⑥太田和美(奈良)11
③井口佳典(三重)13
④丸岡正典(奈良)13
⑤峰 竜太(佐賀)17

 結果から先に記せば、1着から順に123456。いわゆる“展示航走”だ。が、道中の争いは、展示航走とは真逆のものだった。熾烈を極めた。逃げた山崎智也、差しが届かなかったものの2番手を取りきった瓜生正義。この1-2は安泰。

2012_1222_tr12_2040 その後ろだ。峰竜太と井口佳典と丸岡正典。この3人の3~5着争いが、ぐっちゃぐちゃだった。ツケマイ、全速差し、切り返し、まくり張り……そんな技の数々を、3人ですべて出し尽くした。ほとんど毎年のように書いているが、これがトライアルの醍醐味なのである。短期決戦で1点の価値が死ぬほど重いトライアルは、5・6着争いでも修羅場になるのである。

2012_1222_tr12_2065  本場にいてよかった。
 つくづく、そう思う。今日の死闘も舟券に関わらない4、5着まで絡んでいるから、テレビモニターでは部分的にしか映らない。本場にいる私の目は、ターンマークで秘術を尽くしあう3人の姿だけを追い続けていた。やや縦長になってはまた団子になり、団子になったかと思えば、また離れる。ターンマークごとに、寄せては返す波のような攻防。「人間は、本当の本当に必死になれば、こうなる」というド迫力の攻防を、とことん堪能することができた。

2012_1222_tr12_2109  競って離れて競って離れて、ゴールを通過した3艇の差は競馬で言うところのアタマ、クビ差程度だった。おそらく、この差がファイナル優出にも大きく影響するだろう。一時は3番手を取りきった峰竜太は、この激闘の末に僅差の5着に敗れた事の重大さを知っただろう。身体のすみずみで感じたはずだ。今年も、激痛とともに。この激痛が、来年以降の同じ修羅場で生きる。別次元のボートレースに、身体が自然に反応するようになる。
 結果は123456。いつもなら虫唾が走るような不快感を覚える“展示航走決着”なのだが、今日のレースはまるで違った。準優の醍醐味が2着争いであるように、今日の“展示航走”は賞金王トライアルの醍醐味そのものだった。しつこいようだが、本場にいて良かった、とつくづく思える隠れた名勝負だった。(photos/シギー中尾、text/H)


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